Roelants sluit campuswinkel

Misschien heeft u het al gehoord: Roelants gaat de campuswinkel sluiten. Hieronder het artikel uit Boekblad, het vaktijdschrift voor de boekhandel, geschreven door Maarten Dessing.

Roelants sluit campuswinkel

Boekhandel Roelants in Nijmegen sluit eind deze week zijn campuswinkel op het terrein van de Radboud Universiteit. Het lukt eigenaar Wouter Roelants niet om 'Books by Roelants' rendabel te krijgen. De campuswinkel opende op 11 mei 2015, nadat Studystore zich had teruggetrokken. 'Ik had rekening gehouden met een aanloopperiode van twee, tweeëneenhalf jaar', vertelt Roelants. Maar de winkel is nog steeds niet winstgevend. 'Ik had een klein verlies ook nog genomen, omdat het een soort uithangbord is voor de winkel in de stad. Maar daarvoor is het verlies te groot. Ik heb van de afgelopen jaren genoten, maar ik kan dat bedrag niet blíjven bijpassen uit de winst.' In het Nijmeegse studentenblad Vox noemt hij een bedrag van 1000 tot 2000 euro per maand.

Een reden voor de tegenvallende resultaten van de winkel met een voor de helft Engelstalig assortiment is de grote verbouwing van het universiteitsterrein. 'De winkel zat aan de Thomas van Aquinostraat als het ware aan de Kalverstraat. Iedereen liep van het grote Erasmusgebouw via deze straat naar de andere faculteiten. Het was een doorlopende straat. Nu is die helemaal afgesloten en bereikt iedereen via een omweg deze gebouwen. Dat begon al het tweede jaar dat wij er zaten, zoals ik natuurlijk wist, maar het duurt nog zeker twee jaar en dat is me toch te lang.'

Mede hierdoor verschoof Roelants de focus van passanten naar gerichte bezoekers. Zo verhuisde anderhalf jaar geleden de campusshop van de universiteit naar de boekhandel. 'Wij verkochten er sindsdien allerlei truien, mokken en andere spullen van de universiteit. Dat heeft het best goed gegaan. En er was een lounge.' Ook kreeg hij anderszins steun van de universiteit, die hem een huurverlaging bood en bij hem een speciale cadeaukaart voor alle medewerkers aanschaft. 'Daardoor had ik wel een heel goede omzet, maar de marge was te klein.'

Tegelijk is de concurrentie eerder toe- dan afgenomen. Dat zijn onlinepartijen als Bol.com en Amazon, die door hun inkoopkracht buitenlandse studieboeken goedkoper aan kunnen bieden. Maar ook Studystore is ondanks het vertrek uit Nijmegen een serieuze tegenstrever. 'Een vereniging die jaarlijks voor 500.000 euro aan juridische boeken voor studenten verkocht zou naar ons overstappen, maar deed dat uiteindelijk toch niet. Dat speelde vorige maand. Mocht dat wel zijn doorgegaan, dan had ik de winkel misschien open kunnen houden.'

Ondanks zijn vertrek blijft de band tussen Roelants en Radboud bestaan. 'Alle leveringen aan de universiteit, een aantal faculteiten en studieverenigingen gaan gewoon door. Via de winkel in de stad, maar ook via een loket in het Erasmusgebouw waar mijn naamboordje komt te hangen. Hoe dat precies uitpakt, moet nog worden besproken, maar dat is mij door het College van Bestuur toegezegd.'

Ondertussen heeft Roelants uitzicht op opvolging. Hij vertelde al een half jaar geleden tegen Boekblad over een student fiscale economie die de boekhandel wil overnemen. Dat blijkt nu zijn zoon te zijn, die – als bijbaan – bij Donner zijn eerste ervaring in het vak opdoet. Als Roelants jr. over een half jaar zijn studie afrondt, gaat hij in Nijmegen aan de slag. Wanneer hij vervolgens formeel eigenaar wordt, is niet vastgelegd. In ieder geval gaat de 65-jarige Roelants zelf niet met pensioen. Mede omdat hij zijn geld in vastgoed heeft gestopt, heeft hij geen concrete plannen om te stoppen.