Recensie Vergeten Volkeren | Riet de Jong-Goossens

Philip Matyszak

 

VERGETEN VOLKEREN

 

We leven in turbulente tijden, dat valt niet te ontkennen. Oorlog alom, natuurrampen, vreselijke branden, opstanden in sommige landen, en, tot overmaat van ramp ook nog covid 19. 

En het is niet te geloven: maar het is altijd zo geweest! In Wouters winkel vonden we een prachtig boek van de Amerikaanse hoogleraar Philip Matyszak met de titel VERGETEN VOLKEREN, met als ondertitel: Verloren culturen op de kaart gezet.

In dit boek gaat het vooral om landen rond de Middellandse Zee, het huidige Europa en het nabije Oosten. De auteur vertelt over  een groot aantal volkeren dat verloren is gegaan en deelt ze in in vier periodes: De eerste twee voornamelijk voor Christus, de derde een periode voor en na Chr. En de vierde n. Chr. Van deze periode vinden we het een en ander terug in onze geschiedenislessen op school, voor zover we ons dat nog kunnen herinneren.

De meeste volkeren zijn uiteindelijk verdwenen door een proces van integratie en assimilatie, maar er is ook heel wat strijd gevoerd. Aanvankelijk met primitieve middelen, maar de geheimzinnige Hyksos bijvoorbeeld, die lang voor Chr. leefden, bezaten al strijdwagens, maliënkolders en bronzen wapens.

Dat die oude geschiedenis zo secuur beschreven kan worden komt doordat de moderne wetenschap door onderzoek van de aarde op de grond precies kan bepalen waar en wanneer er strijd is geleverd.

Het boek is voorzien van prachtige illustraties, vanaf de vroegste perioden, en bij bijna elk hoofdstuk staat een item vermeld dat een link legt tussen de oude tijd en onze huidige tijd. Zoals bijvoorbeeld het begrip ‘de Gordiaanse knoop’ doorgehakt door Alexander de Grote. De naam is afkomstig van de stad Gordium, gelegen in het westelijke deel van de Anatolische hoogvlakte, het gebied van de Frygiërs. Zo’n lange tijd kan een begrip blijven bestaan!

De schrijver is een geweldige stylist, die zijn enorme kennis in aangename taal kan overbrengen.

Het is een fantastisch boek en ik wens iedereen die het gaat lezen veel aangename uren!

 

Riet de Jong-Goossens.