Paul van Tongeren beveelt Thomas Mann aan

Eindelijk tijd voor een lekker dik boek? Thomas Mann, Joseph und seine Brüder is misschien wel het allermooiste dikke boek dat er is. En sinds 2014 beschikbaar in de schitterende Nederlandse vertaling van Thijs Pollmann: Jozef en zijn broers (Amsterdam: Wereldbibliotheek).

Net als Marcel Prousts A la recherche du temps perdu, James Joyce’s Ulysses en Robert Musils Der Mann ohne Eigenschaften  hoort dit meesterwerk van Thomas Mann tot de meest geprezen maar niet-gelezen boeken van de Europese literatuur. Maar dit is mooier geschreven, spannender, rijker en veelzijdiger dan die andere boeken. Met een ongelooflijke virtuositeit weet Thomas Mann het verhaal over Jozef te verrijken met zijn onwaarschijnlijk grote bagage aan exegetische, cultuurwetenschappelijke, theologische, psychologische en historische kennis. En het verhaal, dat iedereen natuurlijk al kent, bezwijkt er niet onder, maar blijft spannend op elke van de 1300 bladzijden. Wie iets van religie wil begrijpen, vindt nergens een beter inzicht dan hier. En dat in een taal die klinkt als de cellosonates van Bach. Wie nog aarzelt, leze als proef maar eens de paragraaf over hoe ‘Abraham God ontdekt, en hem al docerend verder vormgegeven en tevoorschijn gedacht’ heeft (pagina 322-329). Ik kan me nauwelijks iemand voorstellen die daarna niet het hele boek wil lezen.

 

Paul van Tongeren