De Kunst Van Het Nietsdoen Met Albert Cossery

Beste vrienden van Boekhandel Roelants,

Nu bijna twaalf jaar geleden overleed Albert Cossery op zijn hotelkamer in Parijs - aan de Rue du Seine. Zestig jaar woonde hij in deze hotelkamer, met niet meer bezittingen dan in zijn koffer ging. Het paste geheel in zijn filosofie van ongebondenheid. 

Dagelijks begaf hij zich naar een café in Saint-Germain-des-Prés, om zich daar met koffie en krant te installeren. Overigens niet in de vroege uurtjes: hij kwam nooit voor twaalf uur zijn bed uit. En daar observeerde hij zijn omgeving, nam hij alles in zich op. 

Deze observaties hebben zich vertaald in een klein maar indrukwekkend oeuvre. In zeventig jaar schrijverschap produceerde hij zeven romans en één verhalenbundel. Toch was dit genoeg om van te leven: hij heeft nooit een dag hoeven te werken.

Al zijn boeken staan in het teken van dit thema. De hoofdfiguren in zijn verhalen doen niet mee aan de race op de carrièreladder maar nevelen zich in nietsdoen. De roes van de slaap of van de hasjiesj. Dit nietsdoen is een vorm van protest: verzet tegen de bureaucratie en tegen de autoriteiten, tegen de armoede. In passiviteit als een Oblomov in het kwadraat. 

De Egyptenaar combineert zijn Parijse observaties met een Egyptische setting. Alle boeken hebben Arabische inspiraties en spelen zich vaak af in Caïro. Hij bleef dan ook een Egyptenaar in zijn hart: nooit heeft hij een Frans paspoort aan willen vragen. 

Hij heeft dan ook nooit een grote status in Egypte bereikt, aan zijn dood is daar ook geen ruchtbaarheid gegeven. Ook in Nederland heeft deze schrijver nooit het podium gekregen wat hij verdient. De Onafhankelijke Uitgeverij Jurgen Maas brengt nu nieuwe vertalingen van zijn werken uit.

Vorig jaar verscheen 'Grote Dieven Kleine Dieven' - een erg succesvolle herintroductie van Cossery in Nederland. Net verschenen is 'De Luiaards in de Vruchtbare Vallei'. Ook hebben wij twee van Cossery's titels in de ramsj voor een vijfje, om de herintroducering compleet te maken. Al deze vertalingen - nieuwe én oud - komen van de kundige hand van Mirjam de Veth en zijn uitgevoerd als prettige hardcover.
 
Albert Cossery - De luiaards in de vruchtbare vallei
Cossery's personages beheersen in hoge mate de kunst van het nietsdoen en slaan het schouwtoneel van het dagelijks leven geamuseerd en afstandelijk gade. De slaap is een staat van genade, verder is er nutteloos bedrijf, nietsontziende wreedheid en hartverscheurende domheid. Wie verstandig is zal zich aan het gewoel onttrekken en zich onderdompelen in weldadige rust. In De luiaards in de vruchtbare vallei heeft Rafiek dat het best door, zijn nietsdoen is een bewuste keuze. 'De menselijke domheid was onmetelijk. Waarom maakten ze zich toch zo druk, eeuwig prikkelbaar en ontevreden, terwijl de enige waarheid juist gelegen was in een onverschillige, passieve houding? Het was toch zo eenvoudig. Dat kon de eerste de beste bedelaar nog begrijpen!'

€ 19,99 | 238 Pagina's | ISBN 9789491921735
Albert Cossery - Grote dieven kleine dieven
'Grote dieven kleine dieven' speelt zich af in het uit zijn krachten gegroeide Caïro, waar haastig en goedkoop gebouwd wordt. Door bezuinigingen op deugdelijk bouwmateriaal en door achterstallig onderhoud van bestaande huizen storten regelmatig panden in. In deze omgeving proberen allerlei kleurrijke personages zich met humor, optimisme en veerkracht door het leven te slaan. Een van hen is Oessama, een intelligente, ironische, kleine dief, die zich door zijn dandy-achtige uiterlijk toegang verschaft in hogere kringen, waar hij de rijken met liefde van hun geld ontdoet. In een gerolde portefeuille vindt hij een brief waaruit blijkt dat een projectontwikkelaar en een politicus schuldig zijn aan het instorten van een gebouw, waarbij minstens vijftig doden vielen. Hij vraagt zijn leermeester in het dievenvak wat hij met die brief aan moet. Ze halen er een filosofische journalist bij, die net als talloze armoedzaaiers in een grafhuisje in de Dodenstad woont. Dit trio zint op een manier om de 'grote dieven' aan te pakken.

€ 18,95 | 122 Pagina's | ISBN 9789491921650
Albert Cossery - Het huis van de wisse dood

'Het huis van de wisse dood' (1945), de eerste roman van de Franse Egyptenaar Albert Cossery, schetst het portret van de in armoedige misère levende bewoners van een bouwvallige huurkazerne, 'mensen die God vergat', een in lompen gehulde oude man, een hongerlijdende timmerman, een man met een aap, een kroegzanger, een voerman. 

Met een scherp oog voor het absurde zet Cossery de onderling krakelende personages neer, die zich door het leven slaan met een mengeling van berusting en humor. Ze hebben niets te verliezen dan hun leven, en dat dreigt hun binnenkort ontnomen te worden omdat het huis op instorten staat. Maar al eindigt de roman met de belofte van toekomstig verzet, het is al voelbaar dat de auteur daar niet meer in gelooft. 
Het is een metaforische roman, het beschreven gebouw zou kunnen staan voor heel Egypte.

 
Van €22,50 voor € 5,- | 128 Pagina's | ISBN 9789071127717
Albert Cossery - De mensen die god vergat

'De mensen die God vergat' (1941) is het debuut van Albert Cossery. De bundel bevat een vijftal korte verhalen waarin al direct alle elementen van het cosseriaanse universum aanwezig zijn: woede jegens de overheid, de bureaucratie en de armoede, uitgemeten in bijtende spot en zwarte humor. De verhalen worden bevolkt door bedelaars, arme sloebers, naakte kinderen en jonge meisjes die troost bieden. De slaap is het enige van waarde en wordt voortdurend bedreigd door vertegenwoordigers van de overheid zoals de postbode of de gendarme. De 'God' uit de titel dient volgens Cossery te worden opgevat als de maatschappij.

Van €22,50 voor € 5,- | 120 Pagina's | ISBN 9789071127809
Wellicht gaat u deze zomer in Nederland op vakantie, wellicht helemaal niet. Met Cossery waant u zich in andere oorden. U kunt zich overgeven aan een lucide nietsdoen. Niets dan observeren en gedachten scherpen. Daarvoor hoeft men niet naar een resort in Indonesië: Cossery brengt het bij u thuis!


Namens Boekhandel Roelants,
Julius