De beste zomerboeken | NRC

De boekenredactie van NRC selecteerde 68 goede boeken van het afgelopen halfjaar, om nu te gaan lezen. Allemaal met 4 of 5 ballen beoordeeld.


Nederlandse fictie

1. Peter Terrin - Al het blauw

Deze onheilspellende roman gaat over de aantrekkelijke Simon (19), die verstrikt raakt in een affaire met de twintig jaar oudere barvrouw Carla, in een stadje in het België van eind jaren tachtig. Wat doet dat lichaam op het parkeerterrein?

De Bezige Bij, 287 blz. €21,99

blauw

2. Sofie Lakmaker - De geschiedenis van mijn seksualiteit 

De geschiedenis van mijn seksualiteit, de debuutroman van Sofie Lakmaker (1994), heeft het in zich om een hit te worden – omdat het een vurig verhaal is, nietsontziend en grappig, zo smeuïg geschreven dat je erdoorheen vliegt.

Das Mag, 223 blz. €22,50

lakmaker

3. Toine Heijmans - Zuurstofschuld

Toine Heijmans zegt het niet graag, maar hij begon aan Zuurstofschuld, zijn laatste roman, omdat hij in een depressie zat. Een gezin, bestseller, bootje voor de deur en tóch depressief: „Je bent bijna vijftig en je denkt: is dit alles?

Pluim, 336 blz. €22,50

zuurs

4. Hanna Bervoets - Een modern verlangen

Hanna Bervoets is de modernste auteur van Nederland. Zij maakt slim en spitsvondig gebruik van de verworvenheden en problemen van de huidige maatschappij. Haar nieuwe verhalenbundel speelt zich af in de wereld van gewone mensen, in het bezit van zaken als een ontbijtbar en een zonwering, gegevenheden van een modern burgerlijk leven. Lees dit boek vooral niet in een keer uit.

Pluim, 240 blz. €21,99

bervoets

5. Arie Storm - Schoonheidsdrift

Met zijn tragikomische roman Schoonheidsdrift wil Arie Storm zijn lezers in corona-tijden aan het lachen maken. En tegelijk gaat het toch weer over de dood. „Je ziet aan goede schrijvers en dichters, maar ook bij goede kappers trouwens, dat ze lol hebben in wat ze doen, in het leven.”

Prometheus, 303 blz. € 21,99

storm

6. Simone Atangana Bekono - Confrontaties

De slimme, woeste, 16-jarige puber Salomé probeert zich als zwart meisje in te vechten op een ‘kaaskoppenkutschool’. Confrontaties is een opvallend doordacht, beloftevol debuut van Simone Atangana Bekono (1991). Aan hard werken en niet zeuren heb je geen fuck in een Nederland vol ingebakken vooroordelen.

Lebowski, 221 blz. €21,99

confron

7. Robbert Welagen - Raam, sleutel

Op de dag dat haar man overlijdt wordt een vrouw verliefd op een andere vrouw. Het hypnotiserende Raam, sleutel (●●●●●) van Robbert Welagen is de vrucht van een gerijpt meesterschap.

Nijgh & Van Ditmar, 208 blz. €18,50

raam sleutel

8. Emma Curvers - Melktanden

De kern van Emma Curvers’ Melktanden lijkt de vraag hoe weinig weerbaar, brossig en groen het leven van een late twintiger nog kan zijn. Maar onder de oppervlakte gaat het over veel meer, zoals over een generatie die geen knopen kan doorhakken.

Pluim, 251 blz. €22,50

melk
9. Helena Hoogenkamp - Het aanbidden van Louis Claus

Jeugd, tegenslag, opgroeien: het is de materie waaruit veel literaire debuten zijn opgebouwd, maar Helena Hoogenkamp steekt er bovenuit met haar knisperende stijl en haar knappe dosering. Deze roman gaat over de groeipijn van de veertienjarige Carla, maar tegelijk over de wording van een vrouw.

De Bezige Bij, 211 blz. €21,99

hoog

10. A.L. Snijders - Tat Tvam Asi

Hoe een ebbenhouten personage autonomie behoudt tijdens de coronapandemie: A.L. Snijders’ Zeer Korte Verhalen uit 2019 en 2020 zijn uitmuntende tekstjes, vrijwel allemaal het overdenken waard. De bundeling daarvan, Tav Tsam Ami, bevat een fontein aan eigenzinnigheid.

AFdH, 647 blz. € 28,- (paperback) en € 50,- (hardcover)

snij

11. Roos van Rijswijk - De dwaler

In verhalenbundel De dwaler (●●●●) toont Roos van Rijswijk haar gevoel voor timing en toon. Eigenlijk is het helemaal niet grappig als een docent een groep kinderen toespreekt alsof ze ontgroening lopen bij Vindicat. Totdat Van Rijswijk het opschrijft.

Querido, 204 blz. € 18,99

roos

12. Nico Dros - Willem die Madoc maakte

In zijn nieuwe roman Willem die Madoc maakte weet Nico Dros met veel toewijding en vertelplezier de donkere Middeleeuwen te verbeelden. Dit is een uitzonderlijk (●●●●●) boek.

Van Oorschot, 584 blz. € 27,50

madoc

13. Ellen de Bruin - Kraaien in het paradijs

Kraaien in het paradijs, de tweede roman van Ellen de Bruin, is zo’n boek dat je overal mee naar toe sleept, zo’n boek waarvan je al lezend steeds denkt: ‘Moet uit! Moet uit!’ - tot het moment dat je het daadwerkelijk dichtslaat, en baalt dat je het uit hebt.

Prometheus, 256 blz. € 21,99

kraai

14. Lot Vekemans - De verdwenene

Daan, een zestienjarige puber met een drugsprobleem, wordt door zijn moeder naar Canada gestuurd om met zijn vijftigjarige oom te gaan hiken in de Rocky Mountains. De verdwenene van Lot Vekemans is een ontroerende maar ook spannende roman. Want op een dag verdwijnt de problematische jongen.

Cossee, 256 blz. € 21,99

vek

15. Nicolien Mizee - Hoog en laag springen

In Hoog en laag springen (●●●●●) schrijft de sociaal onaangepaste Nicolien Mizee vrolijk en zeer onsmakelijk over haar tamelijk dwaze familie, haar geldzorgen, haar bijverdiensten als naaktmodel voor amateurschilders, haar lesbische dansles, haar kijk op de wereld. Geestig en onverbiddelijke eerlijk: dit is een adembenemend boek.

Van Oorschot, 442 blz. € 25,-

nic

16. Persis Bekkering - Exces

Een vrouw probeert op hedonistische technoraves te ontsnappen aan het juk van de voortglijdende, verrotte tijd. Exces van Persis Bekkering is een boeiende en prikkelende roman.

Prometheus, 229 blz. € 21,99

exc

17. Richard Osinga - Arc

Het is meteen smullen, de nieuwe roman van Richard Osinga. In Arc volg je een bioloog met een midlifecrisis en een Nederlandse promovenda die een geïnfecteerde patiënt onder haar hoede neemt. Nog meer draait het om de vraag: wat als herinneringen viraal verspreid kunnen worden?

Wereldbibliotheek, 239 blz. € 21,99

ric

18. Renée van Marissing - Onze kinderen

In Onze kinderen, de nieuwe roman van Renée van Marissing, ruimt dertiger Mia het huis van haar overleden vader leeg. Vanzelf komen jeugdherinneringen bovendrijven – die zelden gezellig zijn. Hoe het is om op te groeien met een dronken vader.

Querido, 164 blz. € 20,99

onz


Buitenlandse fictie

1. Victoria Mas - Het bal der gekken

Victoria Mas’ debuutroman Het bal der gekken speelt zich af aan het eind van de 19de eeuw, in La Salpêtrière, het Parijse ziekenhuis waar geesteszieken werden opgesloten en behandeld. Het waren vooral lastige vrouwen, van wie hun echtgenoot, vader of voogd af wilde. Voor machtige Parijzenaars dienden deze vrouwen als amusement.

Vert. Andreas Dijkzeul. Spectrum, 239 blz. € 21,99.

vic

2. Maxim Osipov - De wereld is niet stuk te krijgen

Onze recensent was verrast toen hij de verhalen van een nieuwe Tsjechov las: Maxim Osipov, een arts uit het ziekenhuis van een provinciestad. De tijd lijkt er stil te hebben gestaan. Alle problemen van het Rusland van Poetin komen er samen. Mensen leven er niet, maar overleven. Jonge vrouwen verkopen zich aan duistere oligarchen in de hoop op een beter leven.

Vert. Yolanda Bloemen en Seijo Epema. Van Oorschot, 382 blz. € 25,-

os

3. Rachel Cusk - De tweede plaats

Rachel Cusks laatste roman gaat over een vrouw die gefascineerd is door een kunstenaar van wie ze schilderijen heeft gezien in Parijs, reden om hem te vragen een tijdje op het landgoed te komen wonen. Hij accepteert de uitnodiging en samen met zijn jongere vriendin betrekt hij tijdelijk het tweede huis. Hun aanwezigheid maakt veel los.

Vert. Marijke Versluys. De Bezige Bij, 192 blz. € 20,99

cusk

4. Nadia Owusu - Naschokken

Bij welk land, bij welke mensen, bij welke taal, bij welke kleur, hoor ik. Dat vraagt de van origine Tanzaniaanse Nadia Owusu (1981) zich af in haar briljant geschreven levensgeschiedenis NaschokkenZo is het om verlaten te worden.

Vert. Anne Jongeling. Signatuur, 352 blz. € 22,99

owu

5. Yoko Ogawa - De geheugenpolitie

De geheugenpolitie van Yoko Ogawa is het Japanse antwoord op Margaret Atwood. Deze dystopsiche roman, die al in 1994 verscheen en nu eindelijk een internationaal publiek vindt, voelt akelig actueel aan.

Vert. Luk van Haute. Cossee, 320 blz. € 22,99.

oga

6. Anna Hope - Verwachting

In Verwachting van de Britse Anna Hope volg je de levens van drie vriendinnen die op hun negenentwintigste nog samenleven als studenten, in een Victoriaans huis aan een klein park in Londen. Eenvoudig en rechtlijnig is hun geluk. Alles kan nog alle kanten uit en het leven kent geen echte verantwoordelijkheden. Zes jaar later zijn de kaarten heel anders geschud.

Vert. Gerda Baardman. Ambo Anthos, 331 blz. € 22,99

hop

7. Kazuo Ishiguro - Klara en de zon

Klara is een levensechte robot die gemaakt is om mensen gezelschap te houden. Wat de mensen in haar directe omgeving niet doorhebben is dat Klara een geheel eigen denkwereld heeft. Omdat ze op zonne-energie loopt, is de zon van het allergrootste belang voor haar. De roman van deze Nobelprijs-winnaar behandelt terloops grote vragen, zoals: hebben mensen iets eigens, een ziel, of zijn ze zonder meer te downloaden in andere verschijningsvormen?

Vert. Peter Bergsma. Atlas Contact, 352 blz. € 22,99

kla

8. Deon Meyer - Donkerdrif

In Donkerdrif van Deon Meyer onderzoeken twee rechercheurs uit Kaapstad de vermissing van de steenrijke zakenman Jasper Boonstra. Deze thriller is topamusement.

Vert. Martine Vosmaer en Karina van Santen. A.W. Bruna, 444 blz. € 22,99

mey

9. Judith Hermann - Lettipark

In 1998 brak de Berlijnse Judith Hermann (1970) internationaal door met de verhalenbundel Zomerhuis, later. In deze krant werd de bundel geroemd als het ‘rake portret van een stel vage, half-existerende mensen’. Dit zou je ook kunnen zeggen over haar nieuwe boek Lettipark. Vijf ballen.

Uitgeverij Vleugels, 159 blz. € 23,95

let

10. Roberto Camurri - De naam van de moeder

In de nieuwe roman van de Italiaanse Roberto Camurri (1982) bepaalt een weggelopen moeder het leven van al haar familieleden. Bedachtzaam én meeslepend schetst Camurri het portret van een vrouw die haar gezin krassen gaf.

Vert. Manon Smits. De Bezige Bij, 222 blz. € 21,99

cam

11. Evie Wyld - Wij zijn de wolven

Wij zijn de wolven van Evie Wyld is een fascinerend verhaal over vier generaties Schotse vrouwen die te veel zuipen, onverstandige keuzes maken en hun families teleurstellen. Bovenal proberen ze hun plek te vinden in een onherbergzaam gebied.

Vert. Astrid Huisman en Roos van de Wardt. De Bezige Bij, 367 blz. € 21,99

wij

12. Rumaan Alam - Laat de wereld achter

Borrelend en vrijend in een luxueuze Airbnb ondergaan twee families het einde van de wereld. Met zijn broeierige roman Laat de wereld achter schreef Rumaan Alam een bestseller waarin hij kritiek uit op de levensstijl van de stedelijke middenklasse. „Yuppen die duurzaam leven zijn vooral bezig met hun zelfbeeld.”

Vert. Jan de Nijs. Ambo Anthos, 272 blz. € 22,99

laat

13. Georges Simenon - Het gebeier van Bicêtre

Deze roman, van ‘de schrijver met tienduizend bedpartners’, gaat over een gevierd Parijse krantenuitgever die na een copieuze maaltijd met oude vrienden in het toilet van het restaurant een beroerte krijgt en half-verlamd en zonder spraakvermogen wakker wordt in een ziekenhuisbed. Dit is een meesterlijk boek.

Vert. Jan Pieter van der Sterre en Reintje Ghoos. De Bezige Bij, 224 blz. € 24,99

sim

14. Marian Engel - Beer

In de roman Beer (●●●●) van Marian Engel wordt dertiger Lou verliefd op een beer, die haar aflikt omdat ze zich met honing of menstruatiebloed insmeert. Wat is hier aan de hand? Dit is een van de mafste boeken van dit moment.

Vert. Barbara de Lange. Koppernik, 142 blz. € 19,99

beer

15. Nicole Krauss - Een man zijn

In Een man zijn van Nicole Krauss vind je tien grappige, tedere en ontroerende korte verhalen over ingewikkelde relaties tussen mannen en vrouwen. Zo is daar de tiener die een sm-relatie aangaat met een Nederlandse bankier en de Joods-Amerikaanse vrouw die op date gaat met een Duitse bokser. Onze recensent is enthousiast.

Vert. Rob van der Veer. Ambo Anthos, 280 blz. € 23,99

kr

16. Heike Geißler - Seizoenarbeid

Uit geldnood werkte de Duitse schrijver Heike Geissler een paar weken rond de kerstdrukte bij Jeff Bezos’ megabedrijf Amazon, en schreef over haar ervaringen de ingenieuze autofictie Seizoenarbeid. Toch is dit boek meer dan een shock report. Het laat vooral zien hoe ongezond onze relatie tot werk is.

Vert. Hannelore Roth. Het balanseer, 210 blz. € 24,50

sei

17. Walter Kempowski - Alles voor niets

Het is een van de grootste Duitse taboes: het lot van de Heimatvertriebenen, de Duitsers die aan het einde van de oorlog massaal op de vlucht sloegen voor de wraakzucht van het Rode Leger. Walter Kempowski’s Alles voor niets (●●●●) is de eerste grote roman over de gruwelijke ervaringen van de 750.000 vluchtende inwoners van Oost-Pruisen.

Vert. Kris Lauwerys en Isabelle Schoepen. Thomas Rap, 328 blz. € 22,99

wal


Non-fictie

1. Slavoj Zizek - Als een dief op klaarlichte dag

Onlangs verscheen het fraaie nieuwe boek Als een dief op klaarlichte dag van sterfilosoof Slavoj Zizek. Daarin geeft het denkbeest zijn visie op de thema’s van het moment. Wat verklaart de perverse aantrekkingskracht van Trump? Waar moet het heen met linkse politiek na de val van Sanders en Corbyn? Zizek is een genot om te lezen.

Starfish Books, 250 blz. € 20,-

ziz

2. Roline Redmon - De Doorsons

Roline Redmond zag zich voor een bijna onmogelijke taak gesteld toen haar moeder haar een opdracht gaf: breng de familie in kaart. Want een familie van slaafgemaakten breng je niet zomaar in kaart. Toch probeerde ze het. Ze werkte er een jaar of tien aan en schreef er een bijzonder (●●●●) boek over, De Doorsonsdat je veel leert over de geschiedenis van Suriname.

De Arbeiderspers, 424 blz., € 24,99

door

3. Heike B. Görtemaker - Hitlers hofhouding

Hitler omringde zich jarenlang vooral met vrouwen, zoals Eva Braun, hierboven op de ligstoel. Dat blijkt uit een boek van historica Heike B. Görtemaker. Van het hardnekkige beeld van de ‘contactarme despoot’ blijft weinig over.

Vert. Jeske Nelissen en Marianne Palm. Cossee, 594 blz. € 49,99

hit

4. Nikki Sterkenburg - Maar dat mag je niet zeggen

Nikki Sterkenburg dompelde zich onder in extreemrechts Nederland. Wat ze aantrof stelt niet gerust. En het ergste is: het zijn niet alleen de uitgesproken neo-nazi’s die er gevaarlijke ideeën op nahouden. De onopvallende neo-nazi: maatpak, hypotheek en vaste baan.

Das Mag, 245 blz. € 23,50

maar

5. Jonathan Kaufman - Koningen van Shanghai

Twee Joodse families uit Bagdad bouwden halverwege de 19de eeuw Shanghai op, werden schatrijk en redden tijdens de Tweede Wereldoorlog 18.000 Joodse vluchtelingen. Jonathan Kaufman schreef een spannend geschiedenisboek over deze tycoons van Shanghai.

Vert. Paul Syrier. Prometheus, 384 blz. € 24,99

sha

6. Rasit Elibol - De nieuwe koloniale leeslijst

De bekendste boeken over Suriname, Indonesië en de Antillen zijn geschreven door witte kolonialen, en geven daarom een vertekend beeld van deze ‘verloren paradijzen’. Deze essaybundel (●●●●) laat zien hoe het ook kan.

Das Mag, 238 blz. € 21,99

eli

7. Dara McAnulty - Dagboek van een natuurjongen

De Noord-Ierse Dara McAnulty is pas zeventien jaar, maar hij is nu al een volwassen, onbevangen natuurschrijver, zo blijkt uit zijn debuut Dagboek van een natuurjongenDeze internationale bestseller doet denken aan Greta Thunberg.

Balans, 272 blz. € 22,99

jpon

8. Martin Hendriksma - Aan zee

Van ‘NSB-dorp’ Zandvoort tot ‘Sodom aan de Schelde’: Aan zee van Martin Hendriksma vertelt de geschiedenis van de Nederlandse kust. Het strand, eeuwenlang een bron van duivels vermaak, is pas vrij kort een plek waar iedereen genot vindt. Dit is een belangrijk boek.

De Geus, 360 blz. € 23,50

zee

9. Caroline de Gruyter - Beter wordt het niet

In Beter wordt het niet neemt Caroline de Gruyter je mee naar het Habsburgse rijk. Ze loopt door de paleizen, verschijnt op een bal en praat met afstammelingen van keizers. Tussendoor legt ze bruggetjes naar de Europese Unie, die verbazend veel kenmerken deelt met het voormalige rijk.

De Geus, 248 blz. € 22,50

gru

10. Marc Jansen - Belaagd paradijs

Hoewel het land van wijn, citrusvruchten en mineraalwater de laatste jaren steeds meer toeristen trok, was er nog geen overzichtsgeschiedenis van Georgië in het Nederlands. In Belaagd paradijs neemt Marc Jansen je mee op een wilde rit door ‘het oorspronkelijke Eden’.

Van Oorschot, 195 blz. € 22,50

jan

11. Maja Göpel - Onze wereld nieuw denken

In haar nieuwe boek - een bestseller in Duitsland - stelt politiek econoom Maja Göpel dat groei de fatale logica van onze beschaving is, en geeft ze adviezen voor een andere benadering. „Al onze moderne utopieën lijken te ontaarden in dystopische visioenen.”

Pluim, 192 blz. € 21,99

gop

12. Daan Heerma van Voss - De bange mens

Wat als er een onbeheersbaar monster in je schuilt? Een angst die onverwacht opduikt, onvoorspelbaar en oncontroleerbaar, en het gemoed overneemt? Met deze kwelling worstelt schrijver Daan Heerma van Voss (1986) al van jongs af aan. Nooit durfde hij naar zijn angsten te kijken, totdat zijn vriendin hem aanspoorde het beest in de bek te kijken. Het resulteerde in De bange menseen openhartig boek waarin Heerma van Voss op zoek gaat naar de bron van zijn angsten.

Atlas Contact, 336 blz. € 22,99

voss

13. Philip Dröge - Moederstad

Aan de hand van zijn voorvaderen schreef Philip Dröge de geschiedenis van Batavia/Jakarta, genaamd ‘de grote doerian’, in een verfrissend, spannend reisverslag (●●●●), waarin schandelijkheden niet konden ontbreken.

Spectrum, 444 blz. € 24,99

moe

14. Pauline Terreehorst - Het geheim van de Gucci-koffer

Er was eens. Honderd jaar geleden. Boedapest en Wenen. Koning, keizer en paleizen. Alle ingrediënten zijn er voor het sprookjesachtige deel van Het geheim van de Gucci-koffer van Pauline Terreehorst, waarin zij de bloei maar vooral ook de ondergang van de adel in Midden-Europa beschrijft.

Prometheus, 294 blz. € 22,50

guc

15. Margriet van de Heijden - Denken is verrukkelijk

Margriet van der Heijdens Denken is verrukkelijk is de sprankelende dubbelbiografie van de natuurkundigen Paul Ehrenfest en Tatiana Afanassjewa. Dit boek leest als een boeiend geschiedenisverhaal, dat je meevoert via het Habsburgse keizerrijk en tsaristisch Rusland naar Leiden, waar de twee een nieuw leven probeerden op te bouwen. Affaires en mislukkingen: het meeslepende leven van een wetenschappelijk powerkoppel.

Prometheus, 432 blz. € 39,99

ver

16. Jan Brokken - De tuinen van Buitenzorg

De nieuwe Jan Brokken, De tuinen van Buitenzorg, (●●●●) is niet zozeer een relaas over een Hollands echtpaar in de nadagen van Nederlands-Indië, als wel een zoektocht naar de levendige jonge vrouw die zijn moeder ooit was voordat ze in 1949 getraumatiseerd naar Nederland kwam. Dit is een van zijn beste boeken.

Atlas Contact, 220 blz. € 22,99

bro

17. Ross King - De boekhandelaar van Florence

De klantenkring van de Florentijnse boekhandelaar Vespasiano da Bisticci (1421 - 1498) bestond niet uit de minsten: bankiers, mecenassen en koningen wisten hem te vinden. De Canadese auteur Ross King schreef een fascinerende biografie over zijn leven, vol moord, doodslag en intrigerende personages.

Vert. Toon Dohmen. De Bezige Bij, 525 blz. € 34,99

kin

18. Marit Kapla - Osebol

Journalist Marit Kapla gooide in hoge ogen met haar melancholische debuut Osebol, over een uitstervend dorpje op het Zweedse platteland, waar alleen nog mensen komen om een zomerhuisje te kopen. Dit is een betoverend boek.

Vert. Toon Dohmen. De Bezige Bij, 525 blz. € 34,99

ose

19. Toni Boumans - Je mag wel bang zijn, maar niet laf

De Friese familie Bakker telde een keur aan fascinerende figuren, onder wie opvallend veel homoseksuele verzetshelden. Journalist Toni Boumans dook in hun verleden.

Balans, 304 blz. € 23,99

bou

20. Irene van der Linde en Nicole Segers - Bloed en honing

Irene van der Linde en Nicole Segers reisden vijf jaar lang over de Balkan. Met als resultaat een fascinerend boek over een verlaten uithoek, waar ieders laatste hoop op de EU is gevestigd. Waarom iedereen dit boek (●●●●●) zou moeten lezen.

Boom, 688 blz. € 44,90

blo

21. Hannah Arendt - Het leven van de geest

Hannah Arendt stierf in 1975. Ze was toen een van de beroemdste denkers ter wereld. Haar angst dat ideologie en andere vormen van gedachteloosheid kritisch denken in de verdrukking kunnen brengen gaf ze vorm in een magistraal boek.

Ten Have, 800 blz. € 49,99

hsn

22. Hubert Smeets - Een wonderbaarlijk politicus

Hubert Smeets schreef een fraaie biografie over politicus Hans van Mierlo, die intellectueel verlangen, maatschappelijke waardering en romantisch theater in elkaar liet overvloeien. Je leest hoe D66 van een volksbeweging veranderde in een partij voor eloquente burgers die hun hogere maatschappelijke positie ook politiek wilden uiten. Was Van Mierlo een typisch product van ‘babyboomers en 1968’?

De Bezige Bij, 584 blz. € 39,99

hsn

23. Edmund de Waal - Brieven aan Camondo

Edmund de Waal loopt door een bijzonder huis, 63 Rue de Monceau, in Parijs. Het is gebouwd door Moïse de Camondo en sinds zijn dood, in 1935, is er niets aan veranderd. In de vorm van brieven neemt De Waal je mee naar dat huis, mee de geschiedenis in, en vertelt op die manier een verhaal over jodenvervolging in de Tweede Wereldoorlog zoals dat nog nooit verteld is.

Vert. Reintje Ghoos en Jan Pieter van der Sterre. De Bezige Bij, 224 blz. € 21,99

cam

24. Blake Bailey - Philip Roth

In zijn onthullende biografie laat Blake Bailey overtuigend zien dat het leven van deze grote Amerikaanse schrijver nog gecompliceerder in elkaar stak dan menig Roth-fan kon bevroeden. Dramatische relaties, verbroken vriendschappen en een stoet minnaressen: de levensloop van Philip Roth.

Vert. Lidwien Biekmann en Frank Lekens. De Bezige Bij, 1036 blz. € 49,99 (na 1 augustus € 59,99)

rot

25. Guido van Hengel - Roedel

In 1910 worden de straathonden van Istanbul gevangen en op een rotsig eiland gedumpt, om in de brandende zon, zonder eten en drinken, te sterven. Nee, Roedel. Een alternatieve geschiedenis van Joegoslavië van historicus Guido van Hengel is niet geschikt voor tere zielen. Maar dit sprankelende, originele boek laat zien hoe het verlangen naar een reine, moderne samenleving kan uitdraaien op gewelddadige vernietiging.

Van Oorschot, 248 blz. € 20,-

roe

26. Heather Clark - Rode komeet

Ze was verlaten door haar grote liefde, kreeg elektroshocktherapie en kampte met met een afgunstige moeder: de verbluffende (●●●●●) biografie De rode komeet, door de Britse hoogleraar Heather Clark, gaat over het tragische leven van de briljante Sylvia Plath. Waarom legde ze op haar dertigste haar hoofd in de gasoven?

Vert. Bart Gravendaal, Aad Janssen, Marianne Palm, Nicole Seegers, Astrid Staartjes. De Arbeiderspers, 1.343 blz. € 69,99

rod

27. Levie de Lange - Vijftien namen

Levie de Lange was een straatarme arbeider uit de sloppenwijk in de Amsterdamse Jodenbuurt. Met zijn vrouw en vijftien kinderen belandde hij in 1942 in Auschwitz. Na de oorlog tekende journalist Jaap Stigter zijn levensverhaal op, dat zich afspeelt in een verdwenen wereld.

In 1964 opgetekend door Jaap Stigter. Van Oorschot, 184 blz. € 20

vijf

28. Lieneke Frerichs - Nescio

Lieneke Frerichs werkte 25 jaar lang aan haar biografie van schrijver Nescio (1882 - 1961). Frits Grönloh, zoals hij in het echt heette, zag zichzelf als een egocentrische ellendeling, werd wanhopig verliefd en was op zijn gelukkigst in de natuur. „De meeste kunstenaars zijn doorgewinterde egoïsten.”

Van Oorschot, 656 blz. € 39,50

nes

29. Ben Wilson - Metropolis

Van prostitutie in Babylon tot flaneren in Parijs: in Metropolis beschrijft historicus Ben Wilson de geschiedenis van de stad aan de hand van veertien steden. Het is een grote-greep-boek, dat doet denken aan Sapiens van Yuval Noah Harari of Het jaar 1000 van Valerie Hansen en een zeer aangename leeservaring oplevert. De stad, betoogt Wilson, is de grootste uitvinding van de mens.

Vert. George Pape. Spectrum, 544 blz. € 49,99

met

30. Coen Verbraak - De Molukkers 

De Molukkers van Coen Verbraak is een onthullend boek vol pijn. Zelfs als je de geschiedenis wel denkt te kennen, schrik je ervan. Wat een verdriet zit er in deze verhalen.

Alfabet, 226 blz. € 22,99

mol

31. Matthijs van Boxsel - De topografie van de domheid

Jarenlang werkte ‘domheidsspecialist’ Matthijs van Boxsel aan een allesomvattende theorie over de domheid. Nu is het hem gelukt. In zijn nieuwe boek legt hij uit waarom sommige Nederlandse steden als dom worden gezien. „Geen mens is intelligent genoeg om zijn eigen domheid te begrijpen.”

Querido, 332 blz. € 27,99

top

32. Eva Taylor-Tazelaar - Sabines oorlog

Als Sabine Zuur (1918- 2012) uitging, zag ze eruit als een filmster: chic en aan aandacht geen gebrek. Wat mensen niet wisten, was dat onder die buitenkant een oorlogstrauma zat - ze overleefde drie concentratiekampen. Dit is haar verhaal.

Alfabet, 240 blz. € 19,99

dab

33. Gijs van der Sanden - De dingen die je vergeet

Journalist en schrijver Gijs van der Sanden verloor kort na elkaar zijn beide ouders aan een hartaanval. In zijn debuut De dingen die je vergeet beschrijft hij zijn zoektocht als 23-jarige naar rouwen en welzijn. Dit is wat hem het meeste troostte.

Ambo/Anthos, 239 blz. € 20,99

din